世界史リハビリ!『ローマ帝国衰亡史』を再読

歴史

自慢ですが高校の時、世界史が好きすぎて代ゼミ模試で全国1位を取ったことがあります。

今も世界史はやっぱり好きで、ユーチューブとかでそう言う番組がアップされているとつい見ちゃいます。

そんな私が昔読んだのは、PHPから出てた抄訳の「ローマ帝国衰亡史」。

先日、ブックオフに行ったら「普及版」として上下巻に分冊されたものがあったので読み直しています。

帝政ローマの黄金時代である五賢帝時代から1453年のコンスタンティノープル陥落で東ローマ帝国が滅びるまでを書いた本で、かのチャーチルやネルーと言った歴史人物も愛読したといいます。

読み始めて、驚いたこと。

あんだけやったのに歴史をだいぶ忘れてる!

大雑把なことは覚えているけど、誰が何をやったのかとかはスポーンと記憶から抜け落ちています。

ただ、それが一概に悪いことかと言えばそうでもなく、昔は世界史の知識で読み飛ばしていた部分で、社会経験積んだら、結構身につまされる部分があったりして面白いんですよね。

あれ?なんかローマ帝国ってグラグラじゃん!?

昔は、ローマびいきだったせいか、カッコイイ人物伝ばっかり読んでたからか…ローマ=「強い」だったのですが、久しぶりに読んだらローマ帝国ってよく負けてるし問題だらけです。

当時辺境に住んでたゲルマン人やゴート人なんかに領内を暴れ回られ、掠奪を受けたり、ペルシアには皇帝が捕虜になったり…

その他もやたら存亡のピンチがあり、そこにたどり着くまでには民主党政権のルーピーやすっから菅も真っ青なカラバカ皇帝がいる。

兵士たちにノリで皇帝にされたのはいいが、またノリで降ろされる(のみならず殺されるから可哀想)なんちゃって皇帝もいたりする。

で、「たまに」スゴい人が皇帝になって、墜落寸前みたいな国が一時的に立ち直り、また…あっちへフラフラ、こっちへヨロヨロって感じの展開が1300年続くんですよ。

このダメダメぶりがクセになる

まぁ、なんとなくそこがリアルだな〜と思いますね。

現代もそうですよね。

会社って、問題をいくつか抱えながら、なんとなく続いちゃってるケースって良くあるんですよね。

中にいる人間は右向いてたり左見てたりととにかくまとまりを欠いていたり、社長は社長でいつ辞めようかと退職金の勘定なんぞをしてたりする(僕の会社じゃないですよ)。

要は順風満帆、右肩上がり一直線なんて楽しい展開は少なくて、それでも何となく続いちゃっているうちに長年の矛盾が極まってトラブルの形で吹き上がる。

場合によってはそこでご臨終になる会社もある。

これって時代関係ないですよね。人っていつの時代も近視眼的な見方をして「いつか来る」ピンチを見過ごしているうちにホンモノが来る。

なんだか、「しくじり先生」みたい。真似したくない超ダメダメな展開。

…でもクセになるなぁ。

今も昔もダメダメ(苦笑)

でも、これを読んだらミョーに明るくなってる自分がいます。

40歳独身です、しがない稼業で糊口をしのぎ、晩酌が1日の楽しみなダメ人間の私ですが、人間って立派な人生ばかり送る人ばかりじゃないんだよね〜と。

歴史的名著なんで、立派な人ばかりかと思うと、この本は「バカなやつ、ダメなやつ」もキッチリ書く。

古今東西、バカもダメ人間も掃いて捨てるほどいたのかと思うと、ちょっとホッとします。

そもそも立派な人物、立派な人生がなぜ讃えられるか?

それは、みんな抜けてるからだ!

…まぁ、だらしない人間の自己弁護です、これは。

こんな事まで考えた

あと、想像したのはこれをチャーチルはどう読んだんだろう、と。

彼が宰相の座にあった時って、大英帝国が2度の世界大戦で没落して、アメリカにとって代わられた時代です。

世界中にあった植民地も手放し、「ただの国」になりかけた時、どんなヒントを探したのでしょうかね。

そして、チャーチルとは逆に、イギリスから独立したインドのネルーは、この本をどんな思いで読んでいたんでしょうか。

想像が膨らみ、中々楽しいもんです。

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