昭和天皇のお食事話に和む

読書について

今では大分有名になった、「天皇陛下のお食事」。僕の本棚には昭和天皇に仕えた二人の本が仲良く並んでいます。

渡辺誠さんの「昭和天皇のお食事」と谷部金次郎さんの「昭和天皇と鰻茶漬」です。

渡辺誠さんはフレンチ、谷部金次郎さんは和食を担当し、同じ時代に一緒にお仕事をした『元同僚』です。

彼らの本を読むと昭和天皇の、

質素だけど微笑ましいエピソードがてんこ盛りなので、たまに和むために読んでます。

お食事は質素だが…

以前、渡辺さんがテレビ出演した際、皇室の日常の食費は一般家庭程度と話していました。

朝食は洋風で、トースト(オートミール、コーンフレークの時もあり)サラダ、野菜料理、ミルクなどを召し上がり

昼と夜が、和食、洋食が順番に出るといった塩梅だったそうです。

お米は標準米に麦を混ぜ、お魚はサバやサンマなど、大衆魚が食膳に上ります。意外なところでは、チャーハンやラーメン、お蕎麦なども食卓に上り、特にお蕎麦は毎月末日に「晦日のソバ」をお楽しみになったのだとか。

しかし、一品一品は平凡ですが、心づかいが半端ないです。

例えば陛下用の焼き魚は一本一本小骨まで抜くといいますし、スイカは種を取り出した形で提供されるそうです。

出されたものは、すべて食べられるというのが陛下のお食事の掟だったそうで、

一回、説明せずに柏餅を出したところ、

昭和天皇は、柏餅の葉っぱまでお召し上がりになったこともあったとか(さすがに硬い葉脈は食べられず、残してしまったそうです)。

また逆に、大好物のふかし芋の皮を剥いてしまい、大目玉が飛んだこともあったそうです。

「皮のところがおいしいのに(´・ω・`)」って、私の好みとおんなじですな、陛下…。

ビックリするほど、正確に…

渡辺さんも谷部さんも入りたての時は、伝説の人物、秋山徳造氏が健在で、そりゃもう大変な仕事だったようです。

野菜は太さの同じものを定規で図ったみたいに材料を切りそろえ、太さもミリ単位での正確さ。ジャガイモ(白芋というらしい)は、皮をまん丸く剥かねばならず、まな板で真っ直ぐ転がらないと、ちゃんと剥けてないからと全部、ゴミ箱行きといった具合。

求められる技量のレベルが高いので、そこまでたどり着くのに2、3年かかったとか。

そんな、仕事の中で、少しずつ賄いを作ったりして実力を認められると、やっと陛下に料理を作ることが許されます。許されたら許されたで、もんのすごいプレッシャーだったそうです。

そんな中で、特におすすめなのが、箱根芋の話。

天皇陛下が以前召し上がって、大変お喜びになったというので、箱根芋というお芋が献上されました。

この芋、私は知りませんが、谷部さん曰くヤツガシラ芋に食感が似ているといいます。

ヤツガシラは、サトイモに似た葉っぱをしていますが、もっと大きくごっつくて、煮ると粘りが少なくホックリした感じに仕上がります。

ところが、これがどうしても上手く煮ることができない。ご所望の箱根芋がうまくいかず、さすがの秋山徳蔵さんも

「どうしよう(´・ω・`)」

と頭を抱えてしまったといいます。

この時、谷部さんが機転を利かせて「ある方法」で作ってみたら、陛下から「美味しい」と言っていただいたそうです。谷部さんの喜ぶ姿が目に浮かんでくるようです。

昭和天皇の好物

有名なところでは、鰻ですね。時折、うなぎの佃煮が献上されると、うなぎ茶漬を楽しまれたそうです。

魚だとイワシやサンマといった大衆魚もお好きだったそうです。

お芋も大好物で、御巡幸の時地元の人が「ふかし芋」を差し上げたらたいそうお気にいりになったそうです。

サツマイモはホクホク感が美味しいと感じる方が多いと思いますが、昭和天皇のお好みはベチャ芋。

新嘗祭では、お夜食も出ますが定番は「焼き芋」だったとか。

お蕎麦も大好物で、谷部さんが月に一度、手打ちしたものをお出しするとお代わりされることが多かったと著書に書いています。ただ、食べ方は甘めのタレにノリを入れて召し上がっていて、ネギやワサビは入れなかったとか、刺激の強いものは苦手だったのかもしれません。

地方色豊かなものも挙げられていて、九州の郷土料理でエゴノリという海藻を固めた『おきうと』や、きな粉を付けて食べる『あくまき』なども喜ばれたそうです。

おきゅうとは青臭い感じらしいのですが、ローカルな食べ物はとりわけ関心が深かったようです。

苦手なものはお酒、フォアグラなど。でも、意外にも酒飲みが好きそうな『うるか』などもお好みだったみたいです。

また、この2冊とは別に記者会見でお肉は好きと言っています。『陛下のご質問』という本には、鶏のモモをむしゃむしゃ食べる様子が書かれていて、意外な肉食系ぶりが面白いです。

生物学者の性?アメフラシを食す

こんなモノよく食べようと思ったものだ…

昭和天皇は生物学者としても何冊か本を出版されたことでも知られています。

ある時、静養先で見事な鯛を漁師から献上され、食べずに標本にしたこともあります。

逆に、「毒がないから」とアメフラシを食べたことも。感想は「美味くない」「臭いはない」。逆に毒があるフグについては侍医から止められて終生口に出来なかったとか。

料理人は、天皇陛下と話せたのか?

天皇陛下が調理担当とお話する機会は、普段は全くない様子。ご静養に行かれたとき、お出かけ先で軽食を召し上がるときに、ちょっと一言二言話すだけのようです。

じゃ、だれがメッセージを伝えたのか、ってことですが、これはお付きの方に、「今日の担当は必ずほめるように」と伝言をし、伝えられたようです。

だから、直接話しかけられると、また緊張は別格だったようで…

谷部さんの本では、園遊会で天皇陛下が天ぷらをご所望され慌ててしまい、いつもならなんてことない天ぷらを上手く揚げられなくなってしまったのだとか。

え、天皇陛下が出前!?

渡辺さんの本には、鰻を出前してもらったエピソードがあります。

鰻と一言で言ってもお店によってたれの味が違いますが、取り寄せたのは甘めのたれで有名な「野田岩」からうな重を取ったそうです。

 

僕がおススメの昭和天皇の萌えポイント

でも、身近に仕えた昭和天皇はとても魅力的だったようで、お二人の本を読んでいると萌え狂いそうになるほど可愛らしくあそばされる(戦前だったら不敬罪ものだね)。

特に、一度読んで欲しいのが

渡辺さんの本のイチゴジャムのサンドイッチと、谷部さんの表題にもなっている鰻茶漬のエピソードです。

どちらも読んでて、フフッてなるいいエピソードですよ。

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