沖縄慰霊の日に「大田實中将の電文」を読んでみよう

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この記事では、沖縄戦の犠牲者に思いをはせつつ、その実情を訴えた大田實海軍中将の電文を読み解いていきたいと思います。

大田實中将

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まずは、全文を現代語訳で読んでみよう

玉音放送の時や、人間宣言のときと同様ですが、まずは全体をつかむのに、適切な現代語訳から

読んでいくのが適切ではないかと思います。

沖縄県民の実情に関して、権限上は県知事が報告すべき事項であるが、県はすでに通信手段を失っており、第32軍司令部もまたそのような余裕はないと思われる。

県知事から海軍司令部宛に依頼があったわけではないが、現状をこのまま見過ごすことはとてもできないので、知事に代わって緊急にお知らせ申し上げる。

沖縄本島に敵が攻撃を開始して以降、

陸海軍は防衛戦に専念し、県民のことに関してはほとんど顧みることができなかった。

にも関わらず、私が知る限り、県民は青年・壮年が全員残らず防衛召集に進んで応募した。

残された老人・子供・女は頼る者がなくなったため自分達だけで、しかも相次ぐ敵の砲爆撃に家屋と財産を全て焼かれてしまってただ着の身着のままで、

軍の作戦の邪魔にならないような場所の狭い防空壕に避難し、辛うじて砲爆撃を避けつつも風雨に曝されながら窮乏した生活に甘んじ続けている。

しかも若い女性は率先して軍に身を捧げ、看護婦や炊事婦はもちろん、砲弾運び、挺身斬り込み隊にすら申し出る者までいる。

どうせ敵が来たら、老人子供は殺されるだろうし、女は敵の領土に連れ去られて毒牙にかけられるのだろうからと、

生きながらに離別を決意し、娘を軍営の門のところに捨てる親もある。

看護婦に至っては、軍の移動の際に衛生兵が置き去りにした頼れる者のない重傷者の看護を続けている。

その様子は非常に真面目で、とても一時の感情に駆られただけとは思えない。

さらに、軍の作戦が大きく変わると、その夜の内に遥かに遠く離れた地域へ移転することを命じられ、

輸送手段を持たない人達は文句も言わず雨の中を歩いて移動している。

つまるところ、陸海軍の部隊が沖縄に進駐して以来、終始一貫して勤労奉仕や物資節約を強要されたにもかかわらず、

(一部に悪評が無いわけではないが)ただひたすら日本人としてのご奉公の念を胸に抱きつつ、

遂に‥‥(判読不能)与えることがないまま、沖縄島はこの戦闘の結末と運命を共にして草木の一本も残らないほどの焦土と化そうとしている。

食糧はもう6月一杯しかもたない状況であるという。

沖縄県民はこのように戦い抜いた。

県民に対し、後程、特別のご配慮を頂きたくお願いする。

蛇足だけど、解説を…

この電文は、自決する直前の1945(昭和20)年6月6日午後8時16分に多田武雄海軍次官宛に発信したものです。

通常、こういった最後の電文を「決別電文」と呼び、玉砕前の最後の報告および「天皇陛下万歳」や「祖国の弥栄を祈る」といった常套句が用いられるのが常です。

しかし、ここではそういった内容は一切なく

本来報告義務のない「沖縄県民の悲惨な実情を中央に伝えよう」とする内容になっています。

*ちなみに、大田中将は、当時の沖縄県知事であった島田叡さんとは戦闘の最中でも密接な連絡を取り合い、「肝胆相照らす」仲であったそうです

電文中にある「権限上は県知事が報告すべき事項であるが」「県知事から海軍司令部宛に依頼があったわけではないが」の冒頭文は、

本来民間人の苦労を伝えるのに最も相応しいのは「県民のことに関してはほとんど顧みることができなかった」自分達軍人ではなく、

最後まで県民と共にあった島田知事であるはずだ、ということでしょう。

しかし沖縄県庁の組織自体に通信能力が無く、

やむを得ず大田が、行政官である島田に代わって県民の姿を伝えるという意思からつづられたものだということでしょう。

で、この内容において特筆すべきことというと、「県民に対し、後程、特別のご配慮を頂きたくお願いする」ではないでしょうか

この一文、今日本に沖縄が復帰しているから見落としがちではあるのですが

当時はアメリカ軍によって占領されることはほぼ確実だったわけです。

もちろん、その後の沖縄の処遇も決まっているわけではありません。

しかし、「非常に真面目で、とても一時の感情に駆られただけとは思えない」ほどに軍に協力し、自らの危険をもろともせず、日本という国のために頑張っていたという

事実と突き合わせていくと、

「こんなに苦難を忍んできた、沖縄県民を必ず助けてくれ」という、大田中将の本音が透けて見える気がします。

今、ロシアがウクライナに侵攻していますが、ウクライナの人々も、当時の沖縄のように、大変な毎日を送り、犠牲者が増え続けていることでしょう。

沖縄を助けてくれ、というのは「日本に復帰できるよう全力を尽くしてくれ。戦争の頑張りを報いてあげて欲しい」というだけでなく

いったん戦争が発動し、その手が沖縄に及んだら、また沖縄戦と同様の民間人を巻き込む事態になるから、戦争に巻き込まれないように、特別な配慮をしてほしい、という意味が込められている気がします。

そのために、現在日本はかつて戦った沖縄駐留の米軍と共に、現在もなお領土的野心をむき出しにする中国に対峙しているわけです。

これからは、基地負担の問題にも改善を要すると思いますが、沖縄を守るという覚悟は大田中将から託された現在の私たちにとっても

決して揺るがせてはいけないことである、と改めて感じた次第です。

原文(欠損部分は□)

発 沖縄根拠地隊司令官

宛 海軍次官

左ノ電□□次官ニ御通報方取計ヲ得度

沖縄県民ノ実情ニ関シテハ県知事ヨリ報告セラルベキモ県ニハ既ニ通信力ナク三二軍司令部又通信ノ余力ナシト認メラルルニ付本職県知事ノ依頼ヲ受ケタルニ非ザレドモ現状ヲ看過スルニ忍ビズ之ニ代ツテ緊急御通知申上グ
沖縄島ニ敵攻略ヲ開始以来陸海軍方面防衛戦闘ニ専念シ県民ニ関シテハ殆ド顧ミルニ暇ナカリキ

然レドモ本職ノ知レル範囲ニ於テハ県民ハ青壮年ノ全部ヲ防衛召集ニ捧ゲ残ル老幼婦女子ノミガ相次グ砲爆撃ニ家屋ト家財ノ全部ヲ焼却セラレ僅ニ身ヲ以テ軍ノ作戦ニ差支ナキ場所ノ小防空壕ニ避難尚砲爆撃ノガレ□中風雨ニ曝サレツツ乏シキ生活ニ甘ンジアリタリ

而モ若キ婦人ハ卒先軍ニ身ヲ捧ゲ看護婦烹炊婦ハ元ヨリ砲弾運ビ挺身切込隊スラ申出ルモノアリ

所詮敵来リナバ老人子供ハ殺サルベク婦女子ハ後方ニ運ビ去ラレテ毒牙ニ供セラルベシトテ親子生別レ娘ヲ軍衛門ニ捨ツル親アリ

看護婦ニ至リテハ軍移動ニ際シ衛生兵既ニ出発シ身寄無キ重傷者ヲ助ケテ敢テ真面目ニシテ一時ノ感情ニ馳セラレタルモノトハ思ハレズ

更ニ軍ニ於テ作戦ノ大転換アルヤ夜ノ中ニ遥ニ遠隔地方ノ住居地区ヲ指定セラレ輸送力皆無ノ者黙々トシテ雨中ヲ移動スルアリ

是ヲ要スルニ陸海軍部隊沖縄ニ進駐以来終止一貫勤労奉仕物資節約ヲ強要セラレツツ(一部ハ兎角ノ悪評ナキニシモアラザルモ)只々日本人トシテノ御奉公ノ護ヲ胸ニ抱キツツ遂ニ□□□□与ヘ□コトナクシテ本戦闘ノ末期ト沖縄島ハ実情形□一木一草焦土ト化セン

糧食六月一杯ヲ支フルノミナリト謂フ

沖縄県民斯ク戦ヘリ

県民ニ対シ後世特別ノ御高配ヲ賜ランコトヲ

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とーちゃん

活字中毒歴30年超。どんなことでも面白いと思ったらやっちゃう性格でそれが今の仕事でも結構活きています。
年間50冊くらいの読書に加え今ハマっていることは中学校英語のやり直しとブログ執筆。
「頭は生きている間は進歩するだろう」と常に勉強を続けています。学習支援のボランティアに従事してたこともあります。姪っ子命の伯父バカ。

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