香淳皇后ってどんな人?

昭和天皇

この記事では、昭和天皇の奥様である香淳皇后について書いていきます。

どのような家に生まれ、どのような経緯を経て皇后になったのか、どんな性格だったのか、など手持ちの資料でに書いていくつもりです。

香淳皇后の経歴をざっと紹介してみる

香淳皇后は1903(明治36)年、皇族の久邇宮家の長女として誕生しています。

つまり、生まれついての皇族。優しくしっかり者で妹の面倒をよく見る性格だったといいます。

学習院女学部在学中の1920(大正9)年に皇太子裕仁親王の妃に内定。

その前から内々定は出ており、良子殿下は花嫁修業のために学習院を退学。

久邇宮邸内の学問所、通称お花御殿で妹や学友たちと勉強に励むことになります。

ところが、母方の島津家が色弱の体質だから結婚を辞退せよ、という話が飛び出します。

しかし、皇太子裕仁殿下の「良子でよい」の一言で、この話は決着。

関東大震災後の1924(大正13)年に結婚。皇太子妃良子となります。

1926(大正15)年、裕仁親王が天皇に践祚され、皇后に。

以来、1989(昭和64年)に崩御まで夫である昭和天皇と共に人生を歩み、その後は皇太后として昭和天皇よりも長生きし、2000(平成12年)に97歳で崩御されました。

嫁姑の仲は悪かったか?

よく言われることは、姑である貞明皇后との仲が悪かったかどうか、なのですが…

これは、あまり資料がないので、分からないというのが正直なところ。

wikipediaでは、『貞明皇后』の欄で

皇太子妃良子が姑である皇后節子の前で緊張のあまり、熱冷ましの手ぬぐいを素手ではなく、手袋(今も昔も女性皇族は外出の際は手袋を着用する)を付けたまま絞って手袋を濡らしてしまい、「(お前は何をやらせても)相も変わらず、不細工なことだね」と言われ、何も言い返せずただ黙っているしかなかった。

との表記もあるのですが、この不細工という言葉、貞明皇后の口癖でもあったらしく

昭和天皇の弟君、秩父宮妃勢津子妃も言われたことがあるのです。

そのことは晩年の回想記『銀のボンボニエール』にも紹介されており、どちらかというと愛嬌を含んだ表現でもある様子でした。

だから、これが二人の不仲を決定的にしているものではない、と私は推測しています。

貞明皇后はサッパリとした聡明な女性で、一方の香淳皇后はおっとりとしたタイプだったことから、「不器用」発言にとっさに対応できなかったのかもとも思えます。

香淳皇后は料理は作れたのか?

天皇皇后両陛下には、3度3度のお食事を差し上げる料理番がおりました。

では、料理を作れないのかというと、さにあらず。

高橋紘『陛下、お尋ね申し上げます』では、シイタケのバター炒めを作ったとの発言があり、皇太子のために好物の豆腐料理を手づから作ったなどのエピソードがあります。

また、これは料理ではないのですが、

昭和天皇の朝食にはオートミールが出されることが多かったのですが、最後にミルクと甘味を足すのは皇后のお仕事だったそうです。

昭和天皇との仲は円満だった

香淳皇后は非常におっとりとして、夫を立てるタイプの女性でした。

そうすると、昭和天皇は亭主関白?と思ってしまいますが、そんなことはなく…

新婚時代は手をつないで散歩している所を側近に見とがめられてお小言をもらったり、御用邸で滞在の時はいっしょにお風呂に入ったりしていたことを側近が証言しています。

昭和天皇の手の爪を切るのも、皇后陛下のお仕事。侍医が「手の爪が伸びていますね?」と言われると「これは良宮(皇后)が切ることになっている」と発言したと、当時の侍医が証言しています。

一方で、パーソナルスペースに関しては

御所のある吹上の森は昭和天皇の意向で、出来るだけ手を入れないようにと命じられていたそうですが、唯一の例外が香淳皇后の手入れするバラ園でした。

ちなみに、料理番として宮内庁典膳課に勤務していた渡辺誠さんは、自著『昭和天皇のお食事』で香淳皇后からバラをもらったエピソードを書いています。

渡辺さんの奥様曰く「こんな見事なバラは見たことない」とのお言葉だったので、きっと丹精込めて手入れをされていたのでしょう。

晩年の楽しみは夫婦でお散歩

皇居には、ご存知の方も多いと思うのですが武蔵野の森の面影を残す鬱蒼とした森が残されています。

お二人は、晩年に、この森を散策しながら昭和天皇が植物について話すのが何よりのお楽しみだったようです。

行き先は、「良宮、どちらにしようか?」「お上のお好きな方に」とやり取りをするのが常だったとか。

参考資料

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